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大范围监视西太地区,海之信使

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大范围监视西太地区,海之信使

  出品:科普中国

  来源:澎湃新闻

  作者:瑷敏工作室

图片 1MQ-4C长航时高空无人机

  策划:白璐

  MQ-4C“海神”是在“全球鹰”无人机基础上针对美国海军需求研制的长航时无人机,配备了雷达、光电等完善的探测设备,可大范围监视海上目标。

  监制:光明网科普事业部

  据美国海军协会新闻网站4月10日报道,下半年,美国海军将在关岛安德森空军基地部署2架MQ-4C长航时高空无人机。据悉,第19无人巡逻中队人员将于今年夏天抵达关岛,在2021年MQ-4C取得初始作战能力之后会向关岛增派2架MQ-4C,部署数量达到4架。

  新闻提示:

  这4架部署在关岛的MQ-4C无人机可满足其对西太地区不间断大范围监视的需求。美国海军人士曾透露,MQ-4C无人机服役后,将执行每周7天、每天24小时持续监视任务。这一任务需动用4架飞机:一架在空中,一架在返航,一架在地面待命,还有一架备用。

  据美国防卫新闻网报道,美国国务院日前同意向德国出口4架MQ-4C无人机系统,总价值高达25亿美元。就在2017年年底,首架投入现役的MQ-4C无人机交付美国海军,用于在亚太地区执行侦察任务。MQ-4C无人机是美国海军根据作战需求,在“全球鹰”无人机基础上研制的长航时无人机。由于配备了更加先进的光电、雷达等设备,MQ-4C将进一步扩大海上目标监视能力,未来将与P-8A反潜巡逻机组成“高低搭配”的“黄金搭档”。

  2017年11月,美国海军首架MQ-4C无人机正式服役。美国诺·格公司副总裁兼MQ-4C“海神”项目经理道格·谢弗(Doug Shaffer)自豪地说,“‘海神’无人机能够长航时在高空利用各种传感器为海军提供非常关键的势感知能力,这是一个具有历史意义的项目。”

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  根据该型无人机研制厂商诺·格公开的资料,MQ-4C无人机全长14.5米,翼展39.9米,飞机翼展和体型均超过波音-737客机。该无人机最大航程15186公里,最长滞空时间30小时。

  不可小觑的“全球鹰”后裔

  美国《新闻周刊》此前报道称,负责研发工作的诺·格公司的一份声明说,该无人机提供了“无与伦比的续航能力和360度的扫描能力,海上情报、监视和侦察任务的范围因而得到极大扩展”。

  说起来,MQ-4C无人机竟然与P-8A反潜巡逻机有着一脉相承的“血缘关系”。早在上个世纪90年代,面对反潜和海上侦察监视平台需要更新换代的迫切需求,美国海军初步制定了名为“广域海上监视”的远景规划。这一规划充分考虑到了未来执行多种海上作战任务的平台发展要求,旨在打造一个能继续捍卫美国海军海上优势的全球海上侦察监视网络。

  依靠超长的续航时间,MQ-4C无人机可完成远程监视和战区高空战场监视等任务,其单波次任务就可覆盖700万平方千米的区域,执行持久情报搜索、监视与侦察的任务半径达3700千米。一旦战争爆发,该无人机就可以24小时在关注的海域进行不间断地执行任务,成为海洋监视卫星的重要补充。

  在此技术上,美国海军首先开展了“多用途海上飞机”研究,最终发展出P-8A反潜巡逻机。同时,美国海军还计划研制一款与之相配套的陆基长航时无人机,作为海上巡逻机的“黄金搭档”,监视海面上的一举一动。最终,诺斯罗普·格鲁曼公司一举拿下了此款无人机订单,MQ-4C无人机由此诞生。

  根据美国海军规划,2032年之前,美军将在全球5个基地完成MQ-4C无人机的部署,总共采购68架该型无人机,与117架P-8A反潜巡逻机一起,实现覆盖全球目的。

  2010年8月,美国海军正式宣布将陆基长航时无人机命名为MQ-4C,并赋予了它英文名字“特里同”(Triton)。“特里同”这一名字源自古希腊神话,是海神波塞冬之子,同是也是海洋中的信使。抛开美国海军为无人机赐名的美好希冀,MQ-4C无人机其实是美国空军“全球鹰”无人机的直系后裔。在一个军兵种武器装备发展自立门户的国家,这种情况并不常见,也充分说明了“全球鹰”无人机的优异性能。

  MQ-4C无人机服役后,P-8A反潜巡逻机可将精力集中于反潜作战,海上情报监视任务则主要由MQ-4C无人机负责,P-8A作为补充。P-8A反潜巡逻机和“海神”无人机都装备了先进的数据链,P-8A可以实时获得无人机的侦察信息。从2018年开始,高空“海神”将与低空P-8A反潜巡逻机一起,实现无人机与有人机界面无缝整合。

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  与“全球鹰”无人机主要针对陆基目标不同,MQ-4C无人机主要用于打击海上目标,还特意装配了抗海杂波干扰雷达和针对核潜艇的红外侦察设备,能在高空执行侦察搜索、追踪监控目标等任务。

  性能不俗的“海神之子”

  在美军的无人机序列中,用于执行侦察任务的无人机应当以R编号开头,只有可执行战斗任务的才会使用M编号。本就定位于侦察监视的MQ-4C被冠以“M”头衔,美国海军声称是为了凸显其使用的多功能有源传感器雷达系统。不论MQ-4C无人机后续是否会发展成为察打一体无人机,其出色的侦察性能依旧称得起“海神之子”。

  为充分适应海上侦察任务,MQ-4C无人机在机身腹部专门安装了圆拱形雷达天线罩,机头下颌还配有多频谱传感器的转塔,可对其下方海域进行360度的无死角扫描,即便是在1.8万米高空也能清晰辨别海上一个高尔夫球大小的物体。

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  与单纯只能在高空飞行的“全球鹰”不同,MQ-4C无人机发现可疑目标后,还能降低飞行高度,专门对目标进行探测、识别和跟踪。因此,即便是在多云天气下,MQ-4C依旧能够获取不俗的侦察效果。为充分提升MQ-4C无人机的机动性,诺斯罗普·格鲁曼公司专门增强了机翼内部结构,还通过在后机身加装双腹鳍提升横向稳定性。海上潮湿的空气也会造成进气口和机翼前缘结冰,MQ-4C无人机专门加装了除冰系统,抗冰雹、抗鸟撞等能力也得到加强,真可谓有一身海上飞行的“钢筋铁骨”。

  对MQ-4C无人机而言,必须具备在可控空域外的安全飞行能力。为此,MQ-4C无人机专门安装了机载感知与规避雷达。不过,这些电子设备的加装,也使得MQ-4C成了一个名副其实的强大信号辐射源。由于MQ-4C无人机体型庞大,飞行速度也不算快,一旦遇到导弹尤其是反辐射导弹来袭,恐怕难有招架之力。

  谁会来为“奢侈品”买单?

  此次美国国务院同意向德国出口的4架MQ-4C无人机系统,除无人机整机外,还包括作战基地的任务控制站、惯性导航系统以及备用发动机,总价值达到了25亿美元。如此算来,均价6亿多美元的MQ-4C无人机已经远远超过F-22战机价格,仅次于B-2战略轰炸机20亿美元的单价,堪称新时代的“吞金巨兽”。不过,曾几何时的“全球鹰”无人机几乎不对外出口,如今的MQ-4C连美国海军也才刚刚入手,能得到这件“奢侈品”已经不易。

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  MQ-4C无人机未来或将搭配P-8A反潜巡逻机一同使用。与P-8A巡逻机组成“黄金搭档”的MQ-4C无人机可以取代老旧的P-3C反潜机群,完成海上侦察监视及追踪任务。在进行作战时,MQ-4C无人机操作人员可实时向舰队分发数据,未来甚至还将具备信号情报功能,用来替代EP-3E电子侦察机。

  按照部署计划,美国海军将进一步完成在5个基地的MQ-4C无人机部署。届时每个前沿基地的MQ-4C无人机将同时有1架前往任务区域,1架处于任务区域,1架返回基地,1架在基地处于维护状态。这样可形成每周7天、每天24小时的持续监视能力。尤其是对可轻易覆盖较大海域的MQ-4C无人机来说,只有在必要时才会召唤P-8A反潜机参与行动,进而实现无人机与有人机、高空巡航与低空侦察的无缝衔接,势必成为美国海军未来海上作战的全新“力量倍增器”。

  预计2018年底,美国海军的MQ-4C无人机就将部署至关岛前沿基地,在太平洋海域执行侦察监视任务,或将于2021年形成初始作战能力。按照“广域海上监视”项目的最初要求,美国海军计划采购68架MQ-4C无人机和117架P-8A反潜机,但从近期美国军方透露的消息来看,美国海军可能考虑减少MQ-4C无人机的采购数量。看来,连美国海军自己都需要想办法来为这个“奢侈品”买单!(以上图片来源于网络)

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